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Modelos de simulación de la contaminación atmosférica


Fuentes de contaminación atmosférica

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Introducción a los modelos de simulación de la contaminación atmosférica

La atmósfera está sometida a cambios en su composición que afectan tanto a la contaminación atmosférica local como a efectos sobre el cambio climático de carácter más global. Con el objeto de conocer mejor la distribución y el impacto que tienen los distintos constituyentes químicos sobre la atmósfera es necesario realizar mediciones precisas y modelar los procesos naturales que tienen lugar en el medio. Algunos de estos contaminantes están en el origen de la formación de lluvias ácidas, otros tienen una influencia poderosa sobre el cambio climático (fundamentalmente aquellos gases con efecto invernadero) y todos ellos afectan a la salud de las poblaciones, especialmente las localizadas en las grandes áreas urbanas. Las fuentes de contaminación son muy diversas, aunque las más frecuentes están constituidas por las emisiones del tráfico urbano, de las planas industriales o las originadas como consecuencia de vertidos químicos accidentales.

Como todos los procesos de contaminación ambiental, son muchas las variables que influyen en la difusión de los contaminantes en la atmósfera y todas ellas están estrechamente relacionadas razón por la cual se hace prácticamente imposible analizar en profundidad estos fenómenos si no es con la asistencia de modelos de simulación.

La simulación de la contaminación atmosférica comprende varias etapas, la primera de las cuales consiste en la adquisición de datos de campo entre los que se incluyen los siguientes:

  • Condiciones meteorológicas
    • Velocidad y dirección del viento
    • Turbulencia atmosférica
    • Temperatura del aire
    • Nubosidad
    • Radiación solar
    • Altura a la que se encuentran eventuales fenómenos de inversión térmica
  • Características de la fuente emisora
    • Tipología de la fuente
    • Localización y altura de la fuente emisora
    • Temperatura de emisión
    • Velocidad de emisión
    • Caudal de emisión
    • Tipología de los contaminantes emitidos
    • Concentración y toxicidad de los contaminantes
  • Topografía en las inmediaciones de la fuente de emisión y de los receptores o puntos de control
  • Localización, altura y anchura de cualquier tipo de obstáculo que se interponga entre la fuente emisora y el receptor

Recopilados los datos de campo, se introducen en el modelo de dispersión atmosférica y se rueda el programa para obtener las concentraciones predichas en distintos puntos y en diferentes instantes de tiempo. Con estos resultados es posible realizar posteriormente el estudio de impacto ambiental que permitirá bien evitar la producción de efectos indeseados o, en caso de que estos ya se hayan producido, orientar las actuaciones para la reparación del daño ocasionado.



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